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Mensaje de Michelle Bachelet

Mensaje de Michelle Bachelet

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Nueva York, 27 de septiembre de 2018

Distinguido Presidente del Instituto Internacional de la Paz,
Mis compañeros panelistas,
Excelencias,
Colegas, Amigos,

Estoy encantado de que este simposio se encuentre entre los primeros compromisos de mi mandato como Alto Comisionado para los Derechos Humanos.

Estamos aquí en memoria de Trygve Lie, el primer Secretario General de la ONU. Fue durante este período que la Declaración Universal de los Derechos Humanos fue redactada y adoptada, hace 70 años.

Este gran documento, con su magnífico lenguaje, proclama que “Todos los seres humanos nacen libres e iguales en dignidad y derechos”.

Además, y esto se olvida con demasiada frecuencia, la Declaración Universal establece los pasos muy prácticos y detallados, que separan el conflicto y la privación, y conducen a la realización efectiva de los derechos humanos.

Me siento profundamente honrado de haber recibido el mandato de proteger y promover los derechos humanos en todo el mundo, en este, el 70º aniversario de esta gran promesa de todos los Estados a sus pueblos.

La Declaración Universal es un documento vivo, un compromiso constante y universal con cada ser humano. Como dijo el mismo Trygve Lie, “la Declaración está ayudando a un mayor número de personas todo el tiempo a ser más elocuentes y efectivos a la hora de exigir y garantizar el respeto de sus derechos”.

Excelencias,

Fue durante el 50 aniversario de la Declaración Universal que la Asamblea General aprobó la Declaración sobre los defensores de los derechos humanos, conocida oficialmente como “Declaración sobre el derecho y la responsabilidad de las personas, grupos y órganos de la sociedad para promover y proteger los derechos humanos y derechos universalmente reconocidos. libertades fundamentales”.

Esta Declaración otorga a cada persona el derecho “individualmente y en asociación con otros, a promover y luchar por la protección y la realización de los derechos humanos y las libertades fundamentales a nivel nacional e internacional”.

Trajo un nuevo reconocimiento a los activistas de la sociedad civil, y dejó en claro que la implementación efectiva de los principios y la ley de derechos humanos depende en gran medida del trabajo de los activistas y los grupos de la sociedad civil.

Fue un compromiso para proteger a los defensores de los derechos humanos y sus derechos a la libertad de reunión y asociación. También era un compromiso para garantizar la libertad de información; reconocer los derechos de grupos e individuos para publicar, discutir y atraer la atención pública sobre asuntos relacionados con los derechos humanos; su derecho a desarrollar nuevas ideas sobre derechos humanos y a abogar por su aceptación; y su derecho a participar en los asuntos públicos.

En ese momento, el fallecido Kofi Annan era el Secretario General. Describió el núcleo de la Declaración sobre los Defensores de los Derechos Humanos en estos términos: “Cuando se violan los derechos de los defensores de los derechos humanos, todos nuestros derechos se ponen en peligro, y todos nosotros somos menos seguros”.

Veinte años después de la Declaración sobre los defensores de los derechos humanos, y 70 años después de la adopción de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, se han logrado avances.

En todo el mundo, el poder de la participación de la sociedad civil ha sustentado un progreso tremendo en la dignidad humana; bienestar económico y social; y un resultado de la apertura y la inclusión de una gobernanza más efectiva.

Se han hecho muchos avances históricos, en numerosos países, para avanzar hacia una mayor igualdad y libertad para las mujeres, los miembros de minorías étnicas, religiosas y de castas, y muchos otros grupos, incluidas las comunidades LGBTI y las personas con discapacidades.

Hombres y mujeres heroicos han dado un paso adelante para reclamar los derechos de sus semejantes, y muchos lo han logrado. En numerosos países, las tradiciones fuertes han arraigado a las personas comunes y corrientes que se unen en causas comunes para el mejoramiento de todos.

En sus voces, escuchamos lo que proclama la Declaración Universal de los Derechos Humanos: ” La voluntad del pueblo será la base de la autoridad del gobierno” .

Sin embargo, hay algunas nubes oscuras. En los últimos años, hemos visto el espacio para el cierre de la sociedad civil. En una amplia gama de países, en todos los continentes, los gobiernos han impuesto restricciones a la capacidad de los grupos de la sociedad civil para operar o recibir fondos, o han incumplido sus obligaciones de incluir, reconocer y proteger a los defensores cuyo trabajo y persona son atacados.

Los defensores de los derechos humanos son falsamente vilipendiados como traidores y terroristas. Enfrentan campañas de desprestigio, desinformación, hostigamiento e intimidación, y este es particularmente el caso de las mujeres y las defensoras de los derechos humanos LGBTI, que a menudo sufren ataques de naturaleza sexual.

Los defensores son amenazados por funcionarios, sus oficinas allanadas y saqueadas. También pueden ser detenidos, o dejados sin protección para enfrentar agresiones físicas, violencia de género e incluso asesinato. Estamos viendo medidas violentas de represión de manifestaciones pacíficas y duras penas de prisión por el ejercicio de los derechos fundamentales.

También estamos presenciando esfuerzos generalizados para silenciar, deslegitimar y dirigirse específicamente a las defensoras de los derechos humanos de las mujeres, simplemente porque son mujeres o por sus esfuerzos para promover la igualdad de género.

Las tecnologías digitales se están utilizando para restringir aún más el espacio cívico en muchos países, lo que permite prácticas intrusivas, que atacan el derecho a la privacidad, en contradicción con el derecho internacional de los derechos humanos. Los defensores de los derechos humanos están siendo rastreados, facilitando su arresto o ataques por parte de actores privados. También se hacen demandas en las plataformas de comunicaciones privadas para transmitir información confidencial sobre las personas que informan sobre violaciones de derechos humanos.

Las campañas en línea contra las defensoras de los derechos humanos de las mujeres pretenden dañar su credibilidad como defensores, disminuir el poder de sus voces y restringir el espacio público ya limitado en el que las activistas de las mujeres pueden movilizarse y hacer una diferencia.

En varios países, incluso las personas y los grupos que ayudan a la labor en pro de los derechos humanos de las Naciones Unidas son abiertamente atacados. El Secretario General Adjunto de Derechos Humanos informó recientemente “Actos de crueldad grave … contra quienes se atreven a cooperar con nosotros: detención en régimen de incomunicación, tortura y malos tratos, confinamiento solitario prolongado e incluso homicidios”. También hemos recibido informes de agresión sexual, amenazas de violación, campañas de difamación en línea, registros físicos intrusivos, trato humillante y degradante, y prohibiciones de viaje destinadas a impedir que las personas tengan acceso a los órganos de las Naciones Unidas.

La magnitud y el alcance de estas represalias contra personas que cooperan con los cuerpos humanos de la ONU es de gran alcance, y su impacto es visible en países donde nuestro personal a menudo se encuentra con personas que temen hablar con ellos.

La amplitud de los ataques contra los defensores de los derechos humanos, en todas las sociedades, es abrumadora. Al cerrar las voces de las personas, este asalto a los derechos socava profundamente la capacidad del Estado para responder a preocupaciones importantes y erosiona los pilares del desarrollo sostenible y la paz.

El derecho de las personas a reclamar sus derechos es esencial, en sí mismo. Pero también es un conductor de muchos otros beneficios.

Es más probable que la participación significativa de la sociedad civil en la toma de decisiones garantice la distribución justa de los recursos. Es esencial para implementar la Agenda para el Desarrollo Sostenible, y esto es válido para todas las áreas: salud, vivienda, agua, cambio climático. Las mejores soluciones se encontrarán cuando los afectados se involucren de manera significativa en la identificación de la mejor forma de avanzar, y si pueden proporcionar comentarios una vez que la implementación haya comenzado.

El activismo es también un fuerte impulsor de la confianza en importantes instituciones y del acceso a bienes fundamentales. En este sentido, puede actuar como un poderoso antídoto contra el extremismo. Debemos insistir en este mensaje: las críticas y el debate no constituyen terrorismo, sino que son una herramienta de prevención contra el surgimiento de grupos extremistas violentos.

Entonces, ¿qué podemos hacer en este momento cuando los derechos fundamentales están tan bajo presión?

Hay un camino hacia adelante, y es contraatacar.

Necesitamos defender los derechos humanos. Debemos insistir en espacios de inclusión y seguridad para la sociedad civil, incluidos todos los defensores de los derechos humanos. Necesitamos salvaguardar las vidas y el trabajo de las personas en todo el mundo, no solo en nuestras propias sociedades, que luchan por conformar un mundo de mayor igualdad, mayor paz, mayor dignidad y bienestar.

Tenemos que hablar a favor de las libertades fundamentales. Tenemos que contrarrestar la narración falsa y negativa que estigmatiza a los defensores de los derechos humanos como enemigos, y recordar a los funcionarios y a las comunidades públicas que no hay nada más patriótico que luchar por el bien público.

Necesitamos ayudar a defensores y activistas a unirse en redes para defender el espacio para sus actividades. Necesitamos construir puentes para ampliar la circunscripción de los derechos humanos. Debemos alentar a las empresas, incluidas las empresas de tecnología, a desempeñar un papel más importante en la protección del trabajo de los defensores, porque las libertades públicas son buenas para los negocios. Y tenemos que construir ese caso de negocio.

Necesitamos esfuerzos más eficaces de rendición de cuentas a nivel nacional, regional e internacional. Necesitamos que tomen en cuenta las experiencias y las voces de las defensoras y otras personas que enfrentan formas específicas de discriminación y violencia.

Debemos asegurarnos de que el espacio cívico para todos los defensores que defienden los derechos humanos en las Naciones Unidas y en otros foros internacionales esté protegido y ampliado vigorosamente.

Y debemos recordar a los gobiernos que prometieron por una buena razón defender estos derechos. Porque construyen sociedades más armoniosas y resilientes; Sociedades que son fuertes porque son justas.

Espero escuchar sus pensamientos acerca de cómo podemos trabajar juntos.

Gracias

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